Cactus est le nom usuel des plantes de la famille des Cactaceae. On les appelle également cactées. On compte environ 2500 espèces réparties en près de 90 genres. Ce sont presque toutes des plantes grasses ou plantes succulentes, c'est-à-dire des plantes xérophytes qui stockent dans leurs tissus des réserves de "suc" pour faire face aux longues périodes de sécheresse.

Les cactus couvrent un large éventail de formes et de tailles. Le plus grand est Pachycereus pringlei, avec une taille record mesurée de 19,2 m. Le plus petit est Blossfeldia liliputiana, d’1 cm de diamètre à sa taille adulte, il porte le nom du pays légendaire de Liliput.

On connaît beaucoup les cactus pour leurs épines. Celles-ci ont une fonction multiple : protection contre les animaux, captation de la rosée, protection de l'épiderme contre les ardeurs du soleil, le vent desséchant ou le froid d'altitude.

Les fleurs de cactus sont parfois de grande taille. Beaucoup de cactus fleurissent la nuit. Leurs fleurs sont blanches ou très claires. Ils sont pollinisés par des papillons ou autres insectes nocturnes ou parfois par de petits animaux tels que les chauves-souris.
À l'intérieur de la maison, c'est un choc thermique qui fera fleurir le cactus. Les fruits de certaines espèces sont comestibles.

Comme les plantes succulentes, les cactus présentent parfois des formes dites "monstrueuses" appréciées des collectionneurs, car donnant l'apparence d'espèces différentes et uniques.

Un peu d’histoire.
Les cactus figurent sur les dessins et sculptures de l'ancienne civilisation aztèque tels que le codex Mendoza au XIVe siècle. À la suite d'une prophétie, une partie du peuple, entrainée par des prêtres transportant des effigies sacrées, partit à la recherche d'un lieu où ils verraient un aigle perché sur un cactus dévorant un serpent. Lorsqu'une telle rencontre eut lieu, ils fondèrent leur capitale Tenochtitlan (l'ancien nom de Mexico) dont le nom signifie "lieu du cactus sacré".

Rêves de conquêtes, collection, ou exotisme, décorez votre espace de ces petites plantes aux attraits piquants et peu compliquées en entretien. Une large collection vous attend toute l’année dans votre jardinerie préférée !

Comment entretenir ses cactus?



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